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Qu'est-ce que la durée de vie d'un brevet ?

L'Office des brevets et des marques des États-Unis accorde des brevets qui confèrent à l'inventeur des droits exclusifs, y compris l'exclusion de tiers de l'utilisation de l'invention de quelque manière que ce soit aux États-Unis ou de l'importation de l'invention aux États-Unis. L'USPTO accorde trois types de brevets de base - les brevets d'utilité, les brevets de conception et les brevets de plantes - dont chacun a des durées différentes, de 14 à 20 ans, et des exigences de maintenance. L'USPTO accorde également un bon de brevet provisoire pendant 12 mois pour les inventeurs qui ne sont pas prêts à déposer une demande de brevet régulière.

Brevet d'utilité

Un inventeur qui crée un "procédé, machine, fabrication ou composition de matière nouveau et utile, ou toute amélioration nouvelle et utile de celui-ci" peut soumettre une demande de brevet à l'USPTO, également appelée demande non provisoire pour un Brevet. La durée de vie d'un brevet d'utilité est de 20 ans à compter de la date de dépôt de la demande. Une fois le brevet d'utilité délivré, l'inventeur doit payer des taxes de maintien en vigueur à l'USPTO pour maintenir le brevet en vigueur. Les frais doivent être payés à 3-1/2, 7-1/2 et 11-1/2 ans à compter de la date de délivrance du brevet d'utilité ou le brevet expirera. Un délai de grâce de six mois est accordé pour le paiement des frais de retard, mais un supplément sera ajouté.

Brevet de conception

Les brevets de conception sont accordés pour un «dessin ornemental nouveau et non évident» pour un produit manufacturé. Ce brevet concerne uniquement l'apparence du produit et ne couvre pas un aspect structurel ou fonctionnel du produit. La durée de vie d'un brevet de conception est de 14 ans à compter de la date de sa délivrance. Contrairement aux brevets d'utilité, un brevet de conception n'exige pas le paiement de frais de maintenance pour le maintenir en vigueur.

Brevet d'usine

Un brevet de plante est accordé à un inventeur qui crée ou découvre et reproduit de manière asexuée une nouvelle variété de plante distincte, à l'exclusion de toute plante propagée par tubercule ou non cultivée. La durée de vie d'un brevet de plante est de 20 ans à compter de la date de dépôt de la demande de brevet auprès de l'USPTO. Il s'agit du seul type de demande de brevet qui ne peut pas être déposé électroniquement en raison de l'exigence de soumission d'un dessin coloré du spécimen végétal préparé de manière artistique et compétente.

Brevet provisoire

En 1995, l'USPTO a introduit la demande de « brevet provisoire » pour donner aux inventeurs la possibilité de déposer une demande à faible coût qui n'exige pas les formalités d'une demande de brevet ordinaire. L'avantage d'un brevet provisoire est qu'il permet à un inventeur d'utiliser le terme «brevet en instance» sur des produits qui, avant 1995, ne pouvaient être utilisés que si une demande de brevet ordinaire était en fait en instance. Un brevet provisoire dure 12 mois et ne peut être prolongé. Pour tirer le meilleur parti d'un brevet provisoire, l'inventeur doit déposer un brevet régulier juste avant la fin de la durée de 12 mois du brevet provisoire. Ce faisant, l'inventeur prolonge effectivement la durée de son brevet de 12 mois.