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La signification de la théorie du choix rationnel

Les théoriciens de la théorie du choix rationnel (RCT) croient que la plupart des décisions humaines sont basées sur la maximisation des avantages d'une personne, tout en minimisant ce qui peut nuire à l'individu, selon Business Dictionary. Les propriétaires de petites entreprises devraient envisager d'adapter la théorie du choix rationnel dans leurs modèles commerciaux, car elle peut aider à prévoir et à expliquer les décisions futures en matière de dépenses de consommation.

Histoire

Adam Smith - qui a proposé l'idée d'une "main invisible" déplaçant les marchés au milieu des années 1770 - est généralement reconnu comme le père de la théorie du choix rationnel, selon le Hartford Institute for Religion Research. La théorie du choix rationnel est devenue la théorie économique dominante à la fin des années 1700 et, dans les années 1960, a commencé à s'infiltrer dans d'autres sciences sociales, en particulier les travaux des sociologues George C. Homans et Peter Blau.

Caractéristiques

Selon Steve Green de l'Université Baylor, les théoriciens du choix rationnel traitent les consommateurs individuels ou les entreprises comme les unités de prise de décision de base. Dans un problème RCT, les décisions d'une seule "unité" sont extrapolées pour l'ensemble démographique que l'individu représente. Une fois que les acteurs d'un problème RCT sont connus, leurs désirs sont déterminés pour déterminer l'issue la plus probable. Un consommateur qui achète des produits d'épicerie, par exemple, doit déterminer combien il doit dépenser pour maximiser ses besoins et ses désirs de subsistance; le vendeur doit se contenter d'un prix qui rapporte le plus de profit, soit par le prix, soit par le volume.

Les usages

Les petites entreprises pourraient utiliser RCT pour prédire le comportement de leurs consommateurs, selon Steve Green. Une entreprise qui dessert une communauté ou un groupe démographique dont les membres ont des revenus stables, par exemple, peut logiquement prédire des ventes stables car un consommateur avec un revenu stable connaît, avec une certaine certitude, ses revenus futurs et dépense plus volontiers qu'une personne à revenu variable, comme un agriculteur.

Critique

Les théoriciens marxistes, qui croient en l'appropriation des affaires par le peuple, affirment que les classes de la société sont les décideurs - et non les individus, comme l'affirme la théorie du choix rationnel. Les théoriciens qui souscrivent à la pensée institutionnelle estiment que les institutions sont les décideurs les plus importants de la société et que la RCT simplifie à l'extrême le monde. La publicité, par exemple, peut influencer une décision d'achat et supplanter les dépenses rationnelles. En outre, des économistes comme Herbert Simon critiquent les calculs mathématiques extensifs de RCT comme irréalistes; les gens ne peuvent généralement pas tenir compte des dizaines de variables qui entrent dans la prise de décision économique.

Perspicacité d'expert

Dans le monde « réel », des résultats irrationnels peuvent résulter de décisions rationnelles, selon l'économiste Tim Harford du « Financial Times ». La direction et les PDG peuvent percevoir des salaires très gonflés par rapport à leurs tâches, mais cela ne fait que motiver les employés de niveau inférieur à travailler plus dur afin qu'ils puissent atteindre un poste bien rémunéré et enviable.

Théorie de l'effectuation

Les théoriciens de l'effectuation croient en l'opposé total de la théorie du choix rationnel. En entrepreneuriat, par exemple, RCT affirme qu'une personne souhaitant créer une entreprise ferait les choix les plus rationnels et les plus bénéfiques pour la faire démarrer, comme rechercher un emplacement et trouver des financements, essentiellement conformes au marché, selon International Institut pour le développement de la gestion. Une personne efficace, au contraire, tenterait de démarrer une entreprise en se basant sur son expertise. Plutôt que de trouver un emplacement pour l'entreprise, l'entrepreneur efficace pourrait utiliser une expertise en cuisine pour sous-traiter ses services à un restaurant et construire à partir de là.